Huvud Musik Sufjan Stevens går tillbaka till grunderna om hjärtskärande ny skiva 'Carrie & Lowell'

Sufjan Stevens går tillbaka till grunderna om hjärtskärande ny skiva 'Carrie & Lowell'

Efter att ha fokuserat på barockkompositioner under det senaste decenniet, satte Sufjan Stevens ner sitt ljud för det ömma, självbiografiska Carrie & Lowell .



varför avbröts Phineas och ferb

Minnet är felbart, en svamp som vi ströer med längtan, ånger och illusion i avsaknad av tydligt minne. Det är en sammansättning av fakta och fiktion, full av hyperbole och minimering - vi bagatelliserar ögonblick som förtjänar mer vikt, överdriver höjder och nedgångar. Vissa är förförda av minne, medan andra kör, självmedicinerande och uppvaktande distraktion; kaotisk som vår värld kan vara, är tystnad inte en välsignelse för dem vars demoner rovar på den. Eller kanske kan det vara när vi ser det som sådant. Processen är dock sällan vacker, och om fred beviljas är den ofta splittrad och flyktig.

Denna spänning sitter nära benet för Sufjan Stevens . Anden av min tystnad jag kan höra dig, han sjunger på toppen av sitt hjärtskärande nya album Carrie & Lowell. Men jag är rädd att vara nära dig och jag vet inte var jag ska börja.

Carrie & Lowell är, mest intimt, ett album om Stevens sorg i kölvattnet efter att ha förlorat sin främmande mamma Carrie till magcancer 2012. Vi är med honom när hon dör på ett Oregon-sjukhus, i bilen knackar han nästan in i en kanjon, på Spencer's Butte spårar Carries skugga med en sko. Men skivan är också oupplösligt knuten till minnet på ett sätt som är universellt: Även om Carries tragiska berättelse är hennes ensam - hon övergav sin familj när Stevens var bara 1, och hennes liv förskräcktes av schizofreni, depression och alkoholism - vi lever alla och dör alla till viss del av vårt förflutna och vår förmåga att sluta fred med dem.

Det förflutna är dock otydligt, särskilt om berättelsen är fylld med karaktärer som knappt var närvarande när de levde. Hennes död var så förödande för mig på grund av vakansen i mig, Stevens berättade nyligen för Pitchfork . Jag försökte samla så mycket jag kunde av henne, i mitt sinne, mitt minne, mina minnelser, men jag har ingenting. Det kändes olösligt.

Efterdyningarna av trauma, med andra ord, är ofta värre än trauma i sig. Kanske förklarar detta varför Carrie & Lowell verkar börja med ett slut, med upplösning: Över ljus ukulele och akustisk gitarr i öppnaren Death with Dignity, förlåter Stevens sin mamma innan skivan är fyra minuter gammal. Han har tappat [sin] styrka helt, men Stevens 'fjäderlätta röst förmedlar tacksamhet för chansen att säga adjö, att förena sig med kvinnan som han mytologiserat i nästan fyra decennier. Följande sång inleder emellertid en känsla av vad som kändes olösligt i kölvattnet av Carries bortgång - de oskrivna bokstäverna, de begravda känslorna, övergivandet, mytologin, betydelsen som ligger till grund för allt - och det sätt på vilket Stevens sorg avslöjar själv oscillerar vilt.


Tyngden på Stevens hjärta är påtaglig, en känsla som upprätthålls av uppriktigheten i albumets stränga och melankoliska instrumentering.


I Should Have Known Better och senare Eugene, Stevens är sorgfull och lite berusad, gör sitt bästa för att acceptera att det förflutna inte kan förändras medan han ifrågasätter nyttan av att sjunga låtar som Carrie inte kan höra. Sedan, i Drawn to the Blood, frågar han Gud Varför när min bön alltid har varit kärlek. Tyngden på Stevens hjärta är påtaglig, en känsla som upprätthålls av uppriktigheten i albumets stränga och melankoliska instrumentering, men inget av det verkar oroande för en person som sörjer. The Only Thing avslöjar dock hur grumligt och plågat hans blick blev efter Carries död: Ska jag riva ut mina ögon nu? han frågar. Allt jag ser återkommer till dig på något sätt. I en strofe är Stevens nedsänkt i ett varmt hotellbad som överväger självmord - en djup korslucka över armen. Som i John My Beloved är han knappt med oss ​​och ifrågasätter överlevnadspunkten och huruvida Carrie älskade honom alls. Begrava de döda där de hittas, suckar Stevens.

Även om det faller några låtar tidigare svarar Carrie i fjärde juli och handlar verser med sin förtvivlade son över mjuka pianokord: Fick du tillräckligt med kärlek, min lilla duva? / Varför gråter du? Den här låten, kanske mer än någon annan, gör det möjligt för Stevens val att drastiskt redovisa antalet instrument, arrangemang och röster på Carrie & Lowell.

Det försöker egentligen inte säga någonting nytt, eller bevisa något eller förnya, sa Stevens till Pitchfork. Det känns konstlöst, vilket är bra. Detta är inte mitt konstprojekt; det här är mitt liv.

Med lite undantag - särskilt 2004-talet Sju svanar - Stevens har visat sig vara en maximalistisk låtskrivare med stor ambition, väva lekfulla, utsmyckade kompositioner och encyklopediska texter i, som han kallar dem, kosmiska fabler, tackla utlänningar, den kinesiska zodiaken, Lake Michigan och allt däremellan. Det stora antalet lager - musikaliskt, metaforiskt, självbiografiskt, du säger det - i 90 procent av låtskrivarens arbete är svimlande, liksom det faktum att Stevens kan göra relatabel konst från dem. Kanske mer än vad som har noterats i tidiga recensioner , Carrie & Lowell Texter är inte helt saknade denna tendens - grekisk mytologi spelar en framträdande roll, liksom exotiska fåglar, Oregon-statens historia, topografi och bibliska bilder - men miniatyrinstrumentationen här tillåter Stevens uppriktighet den allvar som den förtjänar, utrymmet han måste sörja.

En sista anmärkning om myten, dock: Är det - kanske hans förhållande till Carrie - verkligt eller en fabel ?, frågar han i Death with Dignity. En vän är en vän, bestämmer han. Valet är nyckeln: Eftersom Stevens inte kedjar sig till binära uppfattningar om minne, rätt och fel eller sanning, är vi mer utrustade för att ta itu med hur han förhåller sig till sin mor, hur han elegant blandar verkligheten med det fantastiska utseende . Vad är det förflutna och framtiden, trots allt, om inte revision och projektion? Vi bygger våra presenter i deras skuggor. Sök efter saker att lovorda, tonar Stevens i närmare Blue Bucket of Gold, Friend, fablerna glädjer mig.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=lJJT00wqlOo&w=560&h=315]

Intressanta Artiklar