Huvud Filmer 'Bring It On' kl 20: Blaque Reflect on Playing Clovers With Gabrielle Union

'Bring It On' kl 20: Blaque Reflect on Playing Clovers With Gabrielle Union

(Förgrund, från vänster) Natina Reed, Brandi Williams, Gabrielle Union och Shamari DeVoe i den ikoniska Kom an scen där deras East Compton Clovers offentligt kallar ut en vit cheerleading-grupp ledd av Kirsten Dunst och Eliza Dushku (bakgrund).Universal Studios



Det har gått 20 år sedan Shamari DeVoe och Brandi Williams porträtterade East Compton Clovers i tonårskomedi 2000 Kom an , men R & B-gruppen, Blaque, kommer fortfarande ihåg drag från deras ikoniska Brr-jubel som det var igår. Mellan fnissar, över ett samtal från Atlanta, Georgia, bryter de ut:

Brr, det är kallt här inne
Det måste finnas några klöver i at-mos-phere!

Oh-wee-oh-wee-oh
Isis is!

Jag önskar att du kunde se mig just nu, för jag gör det! Utropar DeVoe.

Det jubeln markerar naturligtvis ett av de viktigaste ögonblicken i filmen. Ledet av Clovers kapten, Isis, minnesvärt spelad av Gabrielle Union, har hiphopinspirerad koreografi framförd till The 900 Number, ett sax-looped breakbeat-spår av 45 King. Tittar från sidan är Torrance (Kirsten Dunst), ny cheerleadingkapten för Rancho Carne Toros. Hon upptäcker att truppens tidigare ledare har stulit Brr och andra rutiner från Clovers, ett övervägande svart och latino-team, och överlämnat dem som sina egna.

Toros, mestadels vita och från en välbärgad del av San Diego, har vunnit mästerskap på dessa jubel i flera år. Det är makt och privilegium involverat. Det är kulturellt anslag. Detta informerar filmens bana i en skarp kommentar om ras och klassförhållanden, och en rolig, konkurrenskraftig kostnad för att vinna det nationella mästerskapet i cheerleading. Dualiteten är det som har gjort Kom an en kultklassiker i två decennier: den är utsökt skummande, liksom varaktig relevant i sin sociala kritik.

SE ÄVEN: Vad 'X-Men' tog 20 år sedan, enligt de som lyckades

I början av 1999 var Blaque - bestående av DeVoe, Williams och den sena Natina Reed - bland de mest spännande uppåtgående grupperna i det nya årtusendet. Innan deras debutsingel, 808, till och med släpptes, gick protegéerna till TLC: s Lisa Left Eye Lopes NSYNC på en stor turné. Sedan, i maj, 808 tappade och certifierades platina. Blaques eponymistiska debutalbum följde och producerade den internationella hit Bring It All to Me, som innehöll JC Chasez. Och tjejerna erbjöds en del i en film som heter Hej feber ( Kom an Arbetsnamn). Ingen audition nödvändig.

Vi var på höjden av vår karriär, säger DeVoe. Och vi representerades av Johnny Wright [chef för NSYNC och Backstreet Boys] och Lisa Lopes, hon var vår mentor och hade kreativ kontroll. Vi var heta och de nådde ut till oss.

Det var så kul, så kul, säger Williams. Vi älskade det så mycket att vi ville ta det till vår liveshow, och vi ville att våra dansare skulle lära sig att göra stunts och allt.

Både DeVoe och Williams hade cheerleading-upplevelse: Williams var kapten för hennes mellanstadielag och DeVoe hejdade i grundskolan, så den akrobatiska terrängen var bekant. Ändå deltog nästan alla i rollerna i ett fyra veckors cheerleadingläger där de lärde sig en mängd olika stunts för att säkerställa att rutinerna på skärmen var så giltiga som möjligt. (För ordens skull: Blaque gjorde alla sina egna stunts.)

Det var så roligt, mycket kul, säger Williams. Vi älskade det så mycket att vi ville ta det till vår liveshow, och vi ville att våra dansare skulle lära sig att göra stunts och allt.

Blaque turnerade fortfarande aktivt under inspelningen och flög ofta ut ur Kalifornien för att fullgöra sina åtaganden. En dag, mitt i cheer-repetitionen, fick de reda på att de nominerades till Soul Train Lady of Soul Award och skickades till Los Angeles för att presentera och uppträda på showen. Det var hektiskt, men de älskade varje minut av det. Det här är vår dröm, det här är vad vi ville, säger DeVoe. Jag brukade alltid säga hela tiden: ”Jag vill bara skaffa ett skivkontrakt, jag vill bara skaffa ett skivkontrakt, jag vill bara skaffa ett skivkontrakt.” Och sedan, för att få en film ovanpå att - [vad skulle vara] den främsta filmen i Amerika då - det var otroligt. Det var galen. Och det var som det här vi registrerade oss för. Så vi gjorde det.

I Kom an , Reed spelar Jenelope till DeVoes Lava och Williams LaFred. Jenelope är liten men ändå enorm attityd och levererar några av filmens bästa linjer, inklusive, Kan vi bara slå ner dessa Buffys så att jag kan åka hem? Jag har utegångsförbud, tjej - en nick till det faktum att tre av skådespelarna, Dushku, Clare Kramer och Nicole Bilderback, också dykt upp på Buffy the Vampire Slayer .

[Reed] var riktigt seriös om sin roll och försökte vara så dålig att Jenelope var, säger Williams, med ett leende i rösten. Hon kom in i sin karaktär, på set och off set. Jag blev definitivt inspirerad av att bara titta på henne.

Union var också en källa till inspiration och stöd för Blaque. Williams minns gärna att han delade morgnar i en trailer när de hade gjort hår och smink. Hon skulle hjälpa mig att läsa mina rader, för du vet, det här är vår första film, jag är nervös, jag har aldrig gjort det förut. Och hon skulle ge mig så bra råd och bara säga till mig, 'Ser du? Det kommer att bli okej. Om du trasslar är det en film, du kan klippa ut och göra det igen. ' Blaque (Brandi Williams och Shamari DeVoe) deltar i Kom an premiär på Mann Bruin Theatre i Westwood, Kalifornien, 2000.J. Vespa / WireImage



Det var deras första handlingsperiod, period, berättade Union MTV 2015. Så att lära dem om märken och var ljuset är och var kamerorna är ... Det var en av de filmerna där alla ville få rätt och alla var engagerade i att ödmjuka sig för att göra jobbet.

Ett åtagande om mångfald, särskilt, var en anledning till att unionen gick med på Kom an i första hand, trots att Isis ursprungligen var, som Union beskrev i en intervju med Komplex , en mycket exploaterande filmskildring av en svart kvinna. Union ville flytta karaktären bort från det och som ett resultat är Isis inte reducerad till en skadlig stereotyp. Hon är en grundad ledare som inspirerar sitt team i deras kamp för jämlikhet och representation.

Vi vet att den afroamerikanska kulturen har stulits och tagits och blandats om och förvandlats till något annat, säger Williams. Vi diskuterade inte riktigt [på uppsättning], men vi visste att det vi försökte säga var riktigt och det var genomslagskraftigt.

Williams säger att även om frågor kring anslag inte pratades mycket om på scenen, var det fortfarande förstått vad avsikterna var att berätta historien. Jag tror att vi tyvärr vet att [kulturellt anslag] är sant inom så många områden i livet. Vi vet att den afroamerikanska kulturen har stulits och tagits och blandats om och förvandlats till något annat. Det är något som har gjorts, det är något vi är vana vid, som vi inte borde behöva vara, men det är sanningen, säger hon. Vi diskuterade inte riktigt det, men vi visste vad vi försökte säga var riktigt och det var genomslagskraftigt och det behövde sägas. The East Compton Clovers, inklusive medlemmarna i Blaque och Gabrielle Union, som ses i Kom an .Universal Studios

Toros är avvisande från stölden - ingen tid att skapa en ny rutin före tävlingen. Men när klöverna ropar ut dem på ett fotbollsmatch döms laget och bestämmer sig för att komma med något originellt. Med medborgare i horisonten närmar sig Torrance klöverna med en check för att hjälpa till att betala sig. För henne är det en gest att göra saker rätt. Men det lyfter fram skillnaden i möjligheter som lagen ger på grund av social klass och systemisk rasism - Clovers, från en innerstadsskola, hade aldrig råd att delta i tävlingen. Isis säger till Torrance att de inte behöver hennes pengar och, i den legendariska linjen, att ta med dem till medborgarna.

Klöverna vinner mästerskapet. Att de kom dit på egen förtjänst och att handlingen inte utnyttjade förutsägbara troper där Toros, underdogsna, skulle ha segrat efter att ha börjat från grunden är grundläggande för historiens integritet.

Kom an var en komedi, fortsätter Williams. Det var roligt. Men samtidigt berörde det mycket verkliga frågor som vi fortfarande har att göra med idag, uppenbarligen. Och jag tycker att det gjorde ett bra jobb med att göra det på ett sätt där det var acceptabelt, där det inte var så i ditt ansikte. Det behövdes definitivt [då] och det behövs nu.